Как появился человек на Земле

С накопленными знаниями современной науке намного проще разобраться в вопросе, как появился человек на Земле, чем ещё 50 лет назад. Несмотря на оставшиеся белые пятна в родословной человечества, чётко прослеживается происхождение человека.

Кто наши предки?

Люди относятся к семейству гоминид и имеют с шимпанзе и гориллой одного предка – представителя рода дриопитека. Гиббоны и орангутанги – отдельные ветки гоминид. По классификации они относятся к человекообразным обезьянам, но генетически имеют мало общего с современным человеком.

Дриопитеки жили на деревьях и питались растительной пищей, о чём свидетельствуют находки челюстей и обследование эмали зубов. Внешне дриопитеки напоминали современных бонобо. Жили предки человека 9-12 млн. лет назад.

Дриопитек

Рис. 1. Дриопитек.

Самым древним предком всех человекообразных обезьян считается проконсул, живший 18-15 млн. лет назад. Эта древесная обезьяна сочетала в себе черты мартышек и человекообразных обезьян.

Родословная человека

Дриопитеки дали несколько ветвей гоминид, но только одна из них привела к появлению первых Homo sapiens. Наша родословная представлена в таблице.

Название

Латинское название

Сколько лет назад жили

Ранние австралопитеки (накалипитек, сахелантроп, ардипитек, австралопитек анамский)

3,9-10 млн.

Австралопитек афарский

Australopithecus afarensis

3,9-2,9 млн.

Человек рудольфийский

Homo rudolfensis

2,4-1,85 млн.

Человек умелый

Homo habilis

2,3-1,5 млн.

Человек работающий

Homo ergaster

1,8-1,4 млн.

Человек прямоходящий

Homo erectus

1,45-0,8 млн.

Человек гейдельбергский

Homo heidelbergensis

800-400 тыс.

Человек хелмеи

Homo helmei

400-200 тыс.

Человек идалту

Homo sapiens idaltu

154-160 тыс.

Человек разумный

Homo sapiens sapiens

200-45 тыс.

Родословная человека

Рис. 2. Родословная человека.

Следует понимать, что эволюция – не линейный процесс. Нельзя считать, что однажды в одной семье австралопитека неожиданно родился Homo. Миллион лет – большой временной отрезок, за который могли произойти множественные изменения. Возможно, за это время жили ещё какие-то виды гоминид, останки которых ещё предстоит найти археологам.

Кто такой неандерталец

Homo erectus из Африки распространился по Азии, Европе, Индонезии, дав новые линии гоминид. Одни из потомков Homo erectus – европейские неандертальцы. Это тупиковая ветвь, которая существовала в одно время с первыми представителями Homo sapiens.

Современные европейцы имеют 2,5% неандертальских генов.

Неандертальцы достаточно хорошо изучены. Они жили небольшими поселениями, были хорошими охотниками, умели добывать огонь и даже заботились о стариках.

Рис. 3. Неандерталец.

Кого считать человеком?

Учёные, даже имея многочисленные данные, продолжают спорить о том, когда и как появился первый человек на Земле. Проблема в том, кого именно, по каким признакам считать человеком. Опираться только на внешние данные недостаточно, т.к. многие представители древних гоминид имели внешность обезьяны и черты Homo. Рассмотрим три спорных признака «человечности».

  • Прямохождение. Предки человека поднялись на ноги 7 млн. лет назад. Способствовал этому выход в саванны. При этом прямоходящий австралопитек с укороченными передними конечностями оставался обезьяной с мощными челюстями и волосатым телом.
  • Трудовая деятельность. Возникла около 2,6 млн. лет назад, т.е. до возникновения Homo habilis. Древние гоминиды не имели хорошо развитый мозг и рабочую кисть, поэтому вся деятельность сводилась к разбиванию камнями орехов и изготовлению палочек для ловли насекомых. С этой работой вполне справляются и современные шимпанзе.
  • Культура. Появилась 400 тыс. лет назад и была весьма примитивной. На ракушках и камнях найдены чёрточки, крестики, которые, возможно, были сделаны для «красоты». В это же время появляются обрядные захоронения.

Впервые огонь стали использовать 1,5 млн. лет назад. Однако добывать огонь разными способами человечество научилось только 500 тыс. лет назад.

Что мы узнали?

Из статьи мы узнали, кем были и какими чертами обладали наши предки, как выглядит родословная человечества, кто такие неандертальцы. Материал статьи может быть использован школьником для создания доклада к школьному уроку биологии.

Тест по теме