Материк Антарктида

Антарктида – холодный и неприступный материк, который был открыт только в XIX веке. Эта земля всегда манила путешественников, и до сих пор она остается самым неизученным континентом мира.

Географическое положение

Материк Антарктида занимает пятое место по площади среди остальных материков. Меньше нее только Австралия. Площадь ледяного континента составляет 14,1 млн. кв. км. Протяженность Антарктиды с севера на юг составляет 2997 км., а с запада на восток – 4550 км.

Рис. 1. Карта Антарктиды.

Почти полностью Антарктида расположена в пределах Южного полярного круга (кроме полуострова Антарктический). От других материков она отделена огромными океаническими пространствами. Материк омывается Тихим, Атлантическим и Индийским океаном.

Особенностью Антарктиды является то, что в отличие от других материков, на «шестом материке» всего одна крайняя точка – северная. Это – мыс Сифре (Прайм-Хед.).

Из-за ледяного купола, достигающих 4 км., Антарктида является самым высоким материком. Средняя высота составляет 2040 метров. Вершиной материка является массив Вилсон хребта Сентинел, а самой низкой точкой континента является впадина Бентли. Ее глубина достигает 2555 метров ниже уровня моря.

Самая высокая точка Антарктиды – массив Винсон – был открыт только в 1957 году американцами, и был назван в честь сенатора Карла Винсона. Длина массива составляет 21 км.

Массив Винсон в Антарктиде

Рис. 2. Массив Винсон в Антарктиде.

Антарктиду можно разделить на западную и восточную части. На западе расположены горы, а на востоке – более ровная местность. Границей между восточной и западной частью Антарктиды являются Трансантарктические горы. Восточная Антарктида включает в себя Землю Королевы Мод, Землю Виктории, Землю Уилкса. К Западной Антарктиде относятся Антарктический полуостров, Южные Шетландские и Оркнейские острова.

История исследования

Антарктида была открыта двумя русскими мореплавателями Фаддеем Беллинсгаузеном и Михаилом Лазаревым в 1820 году на суднах «Мирный» и «Восток». До них об исследовании неведомой южной земли задумывались еще Америго Веспуччи и Джеймс Кук. Южный полюс был впервые достигнут в 1911 году Раулем Амундсеном, а месяцем позже – Р. Скоттом.

Систематическое изучение материка учеными разных стран началось в 1950-е годы. В 1959 году был подписан Международный договор об Антарктиде, запрещающий на ней испытания каких-либо видов оружия.

Климат

Антарктида находится в двух климатических поясах – арктическом и субарктическом. Большая часть находится в антарктическом климатическом поясе. В течение всего года над Антарктидой господствует антициклон, погода сухая и ясная. Из центра материка на побережье дуют постоянные ветры, достигающие ураганной силы, они называются стоковые ветры. Снежная поверхность отражает до 80% солнечной радиации. На материке нет рек, так как дождей не бывает, а осадки выпадают только в твердом виде.

В 1983 году в Южном полюсе холода на станции «Восток» была зарегистрирована самая низкая температура в мире – 89,2 градуса.

Природные зоны

На большей части Антарктиды нет растительного покрова. В местностях, где флора и фауна все-таки представлена, она довольно скудная, так как эти земли представляют собой антарктическую ледяную пустыню. Только на окраинах материка летом на освободившихся ото льда участках вырастают лишайники, мхи, водоросли. Животный мир связан с океаном и лишь отчасти с побережьем. Воды богаты планктоном – источником питания для китообразных (синий кит, кашалот, касатка), ластоногих (тюленей, морских слонов), рыб и птиц. Типичные птицы: пингвины, чайки, буревестники.

Пингвин в снегах Антарктиды

Рис. 3. Пингвин в снегах Антарктиды.

Зимой моря замерзают, и животный мир перемещается за отступающий от берега кромкой льда.

Что мы узнали?

Описание материка и его краткие характеристики изучают в 7 классе по географии. На этих уроках школьники узнают о площади Антарктиды, ее особенностях, богатствах, единственной крайней точке и уникальных природных явлениях, которые присущи только этому материку.

Тест по теме

Предметы