Литосфера Земли

Литосфера Земли в буквальном переводе означает “каменная оболочка”. Это одна из оболочек планеты, образованная твердыми компонентами. Рассмотрим, из чего состоит литосфера и доля чего она нужна планете.

Что это такое?

Литосфера планеты – это покрывающий её слой, образованный верхней частью мантии и земной корой. Такое определение было дано в 1916 г ученым Барреллом. Располагается он на более мягком слое – астеносфере. Литосфера покрывает всю планету полностью. Толщина верхней твёрдой оболочки неодинакова на разных участках. На суше мощность оболочки составляет 20-200 км, в океанах – 10-100 км. Интересным фактом является наличие поверхности Мохоровичича. Это условная граница, разделяющая слои с разной сейсмической активностью. Здесь же происходит увеличение плотности вещества литосферы. Эта поверхность полностью повторяет земной рельеф.

Рис. 1. Строение литосферы

Чем образована литосфера?

Развитие литосферы происходило с момента образования планеты. Твердая земная оболочка образована, в основном, магматическими и осадочными породами. В ходе разнообразных исследований был установлен приблизительный состав литосферы:

  • кислород;
  • кремний;
  • алюминий;
  • железо;
  • кальций;
  • микроэлементы.

Внешний слой литосферы называется земной корой. Это относительно тонкая оболочка, имеющая толщину не более 80 км. Наибольшая толщина отмечается в горных районах, наименьшая – в равнинных. В состав земной коры на континентах входит три слоя – осадочный, гранитный и базальтовый. В океанах кора образована двумя слоями – осадочным и базальтовым, гранитный слой отсутствует.

Кора имеется у многих планет, однако только у Земли имеются различия между океанической и континентальной корой.

Под корой располагается основная часть литосферы. Она состоит из отдельных блоков – литосферных плит. Эти плиты медленно передвигаются по более мягкой оболочке – астеносфере. Процессы движения плит изучает наука тектоника.

Выделяют семь самых крупных плит.

  • Тихоокеанская. Это самая большая литосферная плита. По ее границам постоянно происходят столкновения с другими плитами и образование разломов.
  • Евразийская. Покрывает весь материк Евразия, за исключением Индии.
  • Индо-Австралийская. Занимает Австралию и Индию. Постоянно сталкивается с Евразийской плитой.
  • Южно-Американская. Ею образован материк Южная Америка и часть Атлантического океана.
  • Северо-Американская. На ней располагается материк Северная Америка, часть Восточной Сибири, часть Атлантического и Северного Ледовитого океанов.
  • Африканская. Образует Африку, части Индийского и Атлантического океанов. Граница между плитами здесь самая большая, так как они движутся в разные стороны.
  • Антарктическая. Образует Антарктиду и прилежащие части океанов.

Рис. 2. Литосферные плиты

Как движутся плиты?

В закономерности литосферы входят и особенности движения литосферных плит. Они постоянно изменяют свои очертания, но происходит это настолько медленно, что человек не способен это заметить. Предполагается, что 200 млн. лет назад на планете был лишь один континент – Пангея. Вследствие каких-то внутренних процессов произошло разъединение его на отдельные материки, границы которых проходят по местам раскола земной коры. Признаком движения плит на сегодняшний день может служить постепенное потепление климата.

Так как движение литосферных плит не прекращается, некоторые ученые выдвигают предположение, что через несколько миллионов лет материки вновь соединятся в один континент.

Какие стихийные явления связаны с движением плит? В местах их столкновения проходят границы сейсмической активности – при ударе плит друг о друга начинается землетрясение, а если это произошло в океане, то цунами.

Движения литосферы отвечают и за образование рельефа планеты. Столкновение литосферных плит приводит к сминанию земной коры, в результате чего образуются горы. В океане появляются подводные хребты, а в местах расхождения плит – глубоководные желоба. Рельеф также изменяется под воздействием воздушной и водной оболочек планеты – гидросферы и атмосферы.

Рис. 3. Вследствие движения литосферных плит образуются горы

Экологическая ситуация

Одним из примеров связи биосферы с литосферой является активное влияние на оболочку планеты действий человека. Бурно развивающаяся промышленность приводит к тому, что литосфера полностью загрязняется. В почву закапывают химические и радиационные отходы, ядохимикаты, трудноразлагаемый мусор. Влияние деятельности человека заметно сказывается и на рельефе.

Что мы узнали?

Мы узнали, что такое литосфера и как она образовалась. Выяснили, что литосфера состоит из нескольких слоев, а толщина ее неодинакова на разных участках планеты. Компонентами литосферы являются различные металлы и микроэлементы. Движение литосферных плит вызывает землетрясения и цунами. На состояние литосферы большое влияние оказывает антропогенное воздействие.

Тест по теме

Правильных ответов:  

Ваш результат: