Растения Южной Америки

Пожалуй, нигде в мире не встретить такого разнообразия флоры и фауны, как в Южной Америке. Природа, которая во многих регионах материка сохранилась в своем первозданном виде, до сих представляет большой интерес для исследователей и ученых во всем мире. Прежде всего, в центре внимания находятся растения Южной Америки, среди которых встречается много эндемиков.

Влажные леса

Растительный мир Южной Америки представлен во всем своем удивительном многообразии во влажных или дождевых экваториальных лесах или сельве. Этот лесной массив занимает внушительную территорию Амазонской низменности.

К отличительным чертам сельвы относят:

  • Богатство видового состава. Установлено, что в джунглях произрастает 2/3 представителей флоры всего мира. На 10 кв. км лесных зарослей приходится более 1500 различных видов цветущих растений и 750 видов деревьев.
  • Высокая плотность растительного покрова. Сельва настолько густо заселена самой разнообразной растительностью, что передвигаться по ней практически невозможно. Особенно сильно затрудняют продвижение лианы.

Рис. 1. Экваториальные леса Южной Америки

Южно-американские джунгли не только очень густые, но и высокие. На участках, не затопляемых реками во время половодья, насчитывается до 5 ярусов различных растений. Самыми высокими среди них являются представители верхнего яруса – деревья-гиганты высотой до 80-100 м.

В сельве можно найти очень много эндемиков – представителей флоры, растущих только в конкретном регионе. Одним из ярких представителей является небольшое дерево психотрия, цветки которого внешне очень напоминают ярко-красные грубы, будто сложенные для поцелуя. Своим необычайно ярким видом они привлекают главных опылителей – бабочек и крошечных птичек колибри. К сожалению, психотрия находится в списке растений, над которым нависла угроза полного исчезновения. Виной тому – бесконтрольная вырубка ценного леса.

Рис. 2. Психотрия

Саванны и пампасы

К югу от сельвы раскинулись саванны, в которых преобладают заросли кустарников, высоких злаков и жестких трав.

Южно-американские саванны являются родиной необычного дерева квербахо, которое славится своей невероятно тяжелой и плотной древесиной, богатой ценным веществом таннином. Квербахо используют для получения дубильного вещества, а также в качестве ценного лекарственного растения и сырья для изготовления прочной мебели.

Рис. 3. Дерево квербахо

За саваннами расположены южно-американские степи – пампасы. В этих краях преобладают различные виды трав, кустарники и невысокие деревья. Местная почва отличается высокой плодородностью, и большие территории пампас отведены под сельское хозяйство.

Пустыни

На юге материка располагается зона пустынь и полупустынь. Суровые климатические условия являются преградой для буйной и разнообразной растительности. В южно-американских пустынях могут расти лишь немногочисленные виды трав и злаков.

Растения, способные переносить длительную засуху и непрерывное выветривание почвы – атагонская фабиана, чукурага, смолистый чаньяр.

Что мы узнали?

Мы узнали, насколько богатым и разнообразным является растительный мир Южной Америки. Особенности географического положения материка определили богатство местной природы. Находясь в нескольких природных зонах, Южная Америка стала родиной для огромного количества самых разнообразных растений, которые больше нигде не встречаются.

Тест по теме

Предметы