Широтные природные зоны

Широтные природные зоны обязаны своему появлению шарообразной форме Земли, из-за чего ее поверхность прогревается неравномерно. При продвижении от экватора к полюсам количество тепла заметно уменьшается, что напрямую влияет на почву, растительный покров и животный мир. Закономерное изменение природных зон от экватора к полюсам называется широтной зональностью.

Природные зоны низких широт

Географические низкие широты располагаются по обе стороны от экваториальной линии. Это самые теплые земли планеты, на которых расположены такие природные зоны как экваториальные леса, саванны и пустыни.

  • Влажные экваториальные леса

Для климата этого природного комплекса характерна высокая температура воздуха и большое количество годовых осадков. Как следствие, растительность тропиков представлена густыми вечнозелеными лесами с буйной разнообразной растительностью, произрастающей на ферраллитных почвах. Животный мир экваториальных лесов также невероятно разнообразен.

  • Саванны

Для климата этой зоны характерны высокая температура, а также последовательное чередование сухого и влажного сезонов. Из-за большого содержания железа почвы саванн окрашены в красный или красновато-бурый цвет. На территории саванн пышным ковром растут травы и заросли кустарников, место которым уступили высокие деревья. Обильная растительность способствует распространению большого количества птиц, насекомых, крупных травоядных животных и хищников.

  • Пустыни

Климат пустынь сухой, горячий, очень засушливый, со скудным количеством атмосферных осадков в течение года. Почвы очень бедные, больше частью – засоленные. Неудивительно, что растительность этой природной зоны также не отличается разнообразием, и по большей части представлена колючими кустарниками, жесткими травами, солянками. Животные пустыни способные долгое время обходиться без живительной влаги, преодолевая, порой, огромные расстояние в поисках воды.

На территории пустынь можно встретить островки с обильной растительностью, растущей по берегам небольших источников воды. Это оазисы – участки суши, где обитатели пустынь могут ненадолго найти приют.

Рис. 1. Оазис в пустыне.

Природные зоны умеренных широт

Умеренные или средние широты тянутся от тропиков до полярного круга, включая в себя разнообразные зоны: степи, леса и тайгу.

  • Степи

Степная зона занимает огромные площади. Климат ее засушливый, континентальный, способствующий развитию обильного травяного покрова. Деревья в степи не растут из-за недостаточного количества влаги. Для степей характерен самый плодородный тип почвы – чернозем. Животный мир по большей части представлен грызунами, мелкими хищниками, насекомыми и пресмыкающимися.

Плодородные степные почвы в настоящее время распаханы и заняты под земледелие. Это представляет большую угрозу экосистеме природной зоны, поскольку многие представители флоры и фауны оказались на грани полного исчезновения.

  • Лесная зона

На смену степи приходит лесостепная зона, в которой из-за смены климата равнинные участки начинают перемежаться группами деревьев. При продвижении вглубь материка широколиственных деревьев становится все больше. Но, чем севернее расположена территория, те все чаще начинают попадаться деревья хвойных пород – это переходное звено между широколиственными лесами и тайгой. Лесные бурые почвы сменяются дерново-подзолистыми и подзолистыми. Большие площади тайги заняты вечной мерзлотой. Животный мир лесов весьма разнообразен, и представлен как травоядными животными, так и хищниками.

Рис. 2. Лесная зона имеет разнообразную флору и фауну.

Природа высоких широт

Для природных зон высоких широт характерен очень холодный климат. Представлены ледяными пустынями и тундрой.

  • Тундра

Особенностью климата является холодная продолжительная зима и короткое сырое лето. Как следствие, почвы на этой территории не успевают прогреваться, и растительность тундры представлена лишь мхами, лишайниками и карликовыми деревцами. Незначительное испарение влаги приводит к формированию болотистой местности. Животный мир также беден.

  • Антарктические и арктические пустыни

Природная зона расположена в полярных широтах, где царит вечный холод. Почвы покрыты толстым слоем льда и снега, и лишь на небольших каменистых участках произрастают скудное количество лишайников и мхов. Животный мир представлен немногочисленными видами, способными выживать в столь суровых условиях.

Рис. 3. Природа Антарктики весьма сурова.

Что мы узнали?

Расположение природных широтных зон подчиняется распределению тепла на поверхности земного шара. Природные комплексы весьма разнообразны, и отличаются между собой флорой, фауной и составом почвенных покровов. Смена их происходит закономерно от экватора к полюсам.

Тест по теме