Животные Южной Америки

Южная Америка – это удивительный континент, полный контрастов и загадок. Располагаясь сразу на шести климатических поясах, он обладает уникальной и очень разнообразной природой. Благодаря этому животный мир Южной Америки представлен самыми интересными и необычными существами.

Влажные тропические леса

Животные и растения Южной Америки представлены во всем своем разнообразии в природной зоне экваториального пояса – влажных тропических лесах или сельве.

Густая буйная растительность джунглей наложила свой отпечаток на обитающих здесь живых существ. Чтобы выжить в таких условиях, все они за долгие годы эволюции приспособились к древесному образу жизни. Это главная характерная черта всех животных влажных лесов не только Южной Америки, но также Африки и Азии.

В сельве обитает очень много обезьян, которые представлены двумя крупными семействами:

  • Игрунковообразные обезьяны – отличаются крошечными размерами, самые маленькие виды достигают всего лишь 15 см в длину. Они удерживаются на деревьях благодаря цепким конечностям с крепкими когтями.

Рис. 1. Игрунки – самые маленькие обезьяны в мире

  • Цебиды – крупные обезьяны, у которых необычайно хорошо развит хвост. По сути, он выполняет роль пятой конечности – настолько эффективен он при передвижении обезьян по деревьям. Самые яркие представители семейства цебид – ревуны, способные невероятно громко кричать, а также паукообразные обезьяны с очень длинными сильными конечностями.

Но не только обезьяны прекрасно лазают по деревьям. В средних и верхних ярусах экваториальных джунглей можно встретить ленивцев, неспешно передвигающихся от дерева к дереву. Они питаются листвой и крайне редко спускаются на землю.

Даже некоторые муравьеды способны взбираться и перемещаться по древесному стволу. В этом им помогает очень сильный цепкий хвост.

В сельве живут и небольшие хищники семейства кошачьих: ягуарунди, оцелоты, ягуары. Встречается в лесах и редкая, плохо изученная кустовая собака.

Однако наиболее разнообразными и многочисленными в джунглях представлены классы пресмыкающихся, земноводных и насекомых. Только здесь обитает самая большая змея в мире – анаконда, яркие, и зачастую, смертельно ядовитые древесные лягушки, невероятно крупные бабочки с размахом крыльев в 30 см.

Рис. 2. Древесная лягушка

Влажные леса – родной дом для несметного количества птиц, среди которых особенно выделяются различные виды попугаев и крошечные колибри.

Степи, саванны и редколесья

Животные Южной Америки, обитающие в более сухих и безлесных природных зонах континента, приспособлены к жизни на открытых пространствах.

Местные хищники представлены быстроногой пумой, ловким оцелотом, выносливым гривистым волком, Магеллановой лисицей.

В саванных и степях водятся броненосцы – удивительные существа, населяющие нашу планету с незапамятных времен. К их особенностям следует отнести тело, покрытое прочным панцирем. Они ведут ночной образ жизни, и являются отшельниками, редко образуя пары или небольшие группы.

Из копытных распространены пампасские олени, ламы, свиньи-пекари. В степях и саваннах обитает много различных грызунов, ящериц, змей.

Отличительной чертой ландшафта этих природных зон является большое количество термитников. Термиты, которых в народе называют «белыми муравьями», способны выстраивать огромные гнезда высотой в несколько метров, между которыми отлично налажено сообщение при помощи подземных ходов и тоннелей.

Рис. 3. Термитники

Анды

Растительный и животный мир Анд обладает своими отличительными чертами. В горах Южной Америки обитает много эндемичных животных, которые никогда пересекали границу своей родной природной зоны.

Здесь обитают два вида диких лам: вигонь и гуанако. Когда-то давно местные жители охотились на них из-за вкусного мяса и отличной шерсти. Однако сейчас дикие ламы в природе – большая редкость.

Только в Андах можно встретить очкового медведя, диких шиншилл, чей мех считается одним из самых дорогих в мире. В горах обитает крупная хищная птица – кондор, размах крыльев которого достигает 3 м.

Что мы узнали?

Мы узнали, какие животные обитают в Южной Америке, каковы их характерные особенности. Узнали, кто живет в различных природных зонах материка, а также описание уникальных черт живых существ, которые смогли приспособиться к условиям окружающей среды. Рассмотренная тема представляет большой интерес не только для старшеклассников, но также для учеников 4 класса.

Тест по теме

Правильных ответов:  

Ваш результат: