Падение Западной Римской империи

Римская империя была разделена на две равных части. Восточной империи было суждено продержаться на страницах истории еще тысячу лет, в то время как Западная империя не устоит под напором варваров за какие-то сто лет.

Образование Западной Римской империи

К 4 веку Римская империя, достигшая гигантских по меркам античного мира масштабов, уже не могла эффективно функционировать в политико-административном плане. Несмотря на развитую инфраструктуру, вести с приграничных регионов доходили до Рима с огромным опозданием.

В 4 веке начинается Великое переселение народов. Северные границы империи все чаще подвергались нападениям со стороны варваров. Из-за растянутых коммуникаций единая империя не могла оперативно отвечать на угрозу извне, что также говорило о логичности раздела империй для упрощения контроля над имеющимися землями.

Для эффективного управления империей императоры Рима несколько раз делили ее на две или четыре части, где был свой наместник, отвечавший за многие вопросы, которые были раньше в юрисдикции императора.

Но всякий раз в результате борьбы за власть империю кто-то объединял под своей властью, пока в 395 году Феодосий I не разделил окончательно Римскую империю, передав восточную часть старшему сыну Аркадию, а младшему отдал Западную.

Карта Западной Римской империи

Рис. 1. Карта Западной Римской империи.

Предпосылки падения Западной Римской империи

Гонорий принял империю еще ребенком. Регентом при нем стал военачальник Стилихон, являвшийся вандалом на службе Рима.

Большим событием для империи стал перенос Гонорием столицы нового государственного образования из Рима в Равенну. Это было сделано из-за опасений варварских атак на богатую древнюю столицу.

В начале 5 века политика Западной империи в отношении варваров сильно изменилась.

На территориях Галлии и других приграничных областях они стали селиться целыми племенами, принося императору клятву защищать границы государства от внешней угрозы и таких же варваров, как они.

Служба в армии больше не была почетной среди коренного населения империи. У всех были земельные наделы и богатство, а, значит, смысла добывать себе состояние не было. Теперь основу армии составляли варвары-наемники, которые постепенно заполняли ниши и в командном, и в политическом составе римлян.

Военную слабость империи и ее доступность для варваров показало разграбления Рима вестготами во главе с Аларихом в 410 году. Грабежи продолжались в течении 3 дней.

Рис. 2. Аларих.

Указанные изменения привели к тому, что в 451 году усилившееся племя гуннов во главе с Аттилой перешло Рейн и вторглось в римские земли. В битве на Каталаунских полях встретились две огромные армии. В ходе сражения гуннам пришлось отступить и победа осталась за римскими войсками, однако это был пир во время чумы. Уже в 455 году Рим был разграблен второй раз за 50 лет. Вандалы по Тибру добрались к «вечному городу», который даже жители не отели защищать.

Разграбление Рима вандалами

Рис. 3. Разграбление Рима вандалами.

В 440х годах для римлян навсегда потеряна Британия, завоеванная англами, саксами и ютами.

Причиной гибели Западной Римской империи были не только варвары. Сами римляне потеряли интерес к самовоспроизведению. Все меньше рождалось коренных римлян, что вело к вырождению нации. Всем давно было ясно, что крушение империи будет неминуемо, поэтому это не вызывало ужаса и воспринималось вполне нормально.

Во второй половине 5 века престол стал игрушкой в руках римских военачальников, менявших императоров по своей прихоти. К 460 году под контролем государственной власти оставалась фактически одна Италия.

В 475 году к власти в Риме пришел Ромул Август, который уже не играл особой политической роли в государстве.

476 год – дата падения Западной Римской империи. Варвар Одоакр, находящийся на службе в Римской армии, убил Ромула, объявив себя королем объединенной Италии. Он приказал Сенату отправить в восточную часть империи мантию и диадему Ромула, объявив, что Западу император не нужен.
Так прекратила свое короткое существование Западная Римская империя.

Что мы узнали?

Кратко, самое главное в падении Западной Римской империи заключалось в том, что страна была неспособна нормально вести внутреннюю политику. Нестабильность общества пошатнула и военную сферу, что повлекло за собой нашествие варваров и уничтожение государства в целом.

Тест по теме

Предметы