Природные зоны Австралии

Несмотря на то, что Австралия является самым маленьким континентом на планете, она удивляет разнообразием своей природы. От широты местности зависит изменение баланса влаги и тепла. Это проявляется в условном разделении материка на территории с характерными типами почв, животными и растениями – природные зоны Австралии.

Разделение материка на природные комплексы

Австралия разделена на четыре пояса, которые сменяют друг друга в зависимости от соотношения влажности и тепла. Ярко выраженная широтная зональность обусловлена преобладающим равнинным рельефом, который лишь на востоке переходит в горные склоны.

Центральное положение на австралийском континенте занимает зона пустынь и полупустынь, расположенная в тропическом поясе. Именно она занимает половину всех австралийских земель.

Таблица Природные зоны Австралии

Природные зоны

Тип климата

Типичные представители флоры

Типичные представители фауны

Постоянно влажные леса

тропический

мусонный

эвкалипты

папоротники

пальмы

орхидеи

коала

вомбат

тигровая кошка

Вечнозеленые жестколистные леса

Субтропический (средиземноморский)

низкорослые эвкалипты

злаки

солянки

акации

собака Динго

вомбат

разнообразные виды ящериц и змей

Саванны и редколесья

Субэкваториальный и тропический

злаки

акации

казуарины

кенгуру

ехидна

вомбат

страус Эму

Пустыни и полупустыни

Тропический (континентальный)

злаки и травы

чернобородник

змеи и ящерицы

страус Эму

кенгуру

Характерной чертой Австралии является удивительное своеобразие природы, которое заключается в большом количестве эндемичных видов, как среди растений, так и среди животных. Только на этом континенте можно встретить необычных представителей флоры и фауны, не нашедших распространения больше нигде в мире.

Особенности природных комплексов

В Австралии самой внушительной является зона пустынь и полупустынь – она занимает наибольшую территорию и располагается в тропическом поясе.

Для этого природного комплекса характерны весьма скудные осадки, которые очень быстро испаряются в условиях жаркого климата. Неудивительно, что Австралию часто называют континентом пустынь, ведь здесь располагается 5 крупных пустынных территорий:

  • Виктория – самая большая пустыня австралийского континента, занимает 424 тыс. кв. км.
  • Песчаная пустыня – вторая по величине пустошь. Здесь располагается знаменитый австралийский национальный парк Айрес-Рок, привлекающий туристов со всего мира.
  • Танами – в отличие от большинства пустынь, характеризуется достаточным количеством дождливых дней. Однако из-за сильной жары осадки очень быстро испаряются. На территории пустыни ведутся работы по добыче золота.
  • Пустыня Гибсона – ее почвы сильно выветрены и очень богаты железом.
  • Пустыня Симпсон – самая засушливая австралийская пустыня, которая знаменита своими ярко-красными песками

Рис. 1. Красные пески пустыни Симпсон

Растительность этой зоны очень бедна, однако и здесь можно встретить засухоустойчивые злаки и травы, солевыносливые разновидности деревьев.

Животные зоны пустынь смогли приспособиться к жизни в суровых условиях. Некоторые их них, прячась от жары, зарываются в почву: сумчатые разновидности крыс, кротов, тушканчиков. В скалах и расщелинах камней прячутся пресмыкающиеся. Такие крупные млекопитающие, как собака Динго и кенгуру, пробегают огромные расстояния в поисках влаги и пищи.

С продвижением на восток зона тропических пустынь сменяется зоной саванн. Флора этого природного комплекса уже несколько богаче, но и здесь по-прежнему чувствуется недостаточное количество влаги.

Различают три вида австралийских саванн, которые сменяют друг друга по мере снижения влажности:

  • опустыненные;
  • типичные;
  • влажные.

Австралийская саванна – это большие равнинные территории с травами, колючими кустарниками и отдельно стоящими деревьями или рощицами акаций, эвкалиптов, казуарин.

Рис. 2. Казуарины – типичное для Австралии растение

Типичные представители австралийской саванны – всевозможные сумчатые и вомбаты. Птицы представлены дрофами, страусами Эму, волнистыми попугайчиками. Очень много термитов.

В дикой природе Австралии не встретишь травоядных копытных. Их «заменили» кенгуру, насчитывающие более 60 видов. Эти животные – рекордсмены по скоростному бегу и прыжкам. Кенгуру, как и страус Эму, является национальным символом Австралии.

Рис. 3. Австралийский кенгуру

На востоке материка расположена горная система – Большой Водораздельный хребет, на склонах которого находятся две лесные зоны:

  • вечнозеленые леса;
  • постоянно влажные леса.

Здесь в большом изобилии растут пальмы, папоротники, фикусы, эвкалипты. Фауна этих зон несколько богаче и представлена мелкими хищниками, разнообразными видами пресмыкающихся, коалой, утконосом, ехидной.

Что мы узнали?

Мы узнали, какая природная зона является доминирующей на материке – это тропические пустыни и полупустыни. Она сменяется саваннами и редколесьем, которые плавно переходят в зону вечнозеленых и постоянно влажных лесов. Характерная черта природы Австралии – наличие большого количества эндемиков среди растений и животных.

Тест по теме

Правильных ответов:  

Ваш результат: