Экваториальные леса Южной Америки

Экваториальные леса Южной Америки представляют собой огромной лесной массив, расположенный в районе экватора и занимающий более 5 млн. кв. км. Благодаря своему географическому положению, мягкому и комфортному климату этот регион стал домом для невероятного количества разновидностей животных и растений. В этой теме мы узнаем самые интересные факты об экваториальных лесах Южной Америки.

Особенности климата

Влажные леса Южной Америки – это настоящее природное чудо, уникальный природный комплекс, аналогов которого нет во всем мире. Они имеют несколько названий: джунгли, сельва, гилей, постоянно влажные или дождевые леса.

Возраст южно-американских джунглей впечатляет – на нашей планете они существуют более 150 млн. лет, и когда-то занимали 1/10 поверхности всего земного шара. Однако в результате климатических изменений и активной человеческой деятельности площадь их существенно сократилась.

Располагаясь в экваториальном климатическом поясе, сельва характеризуется стабильно теплой погодой в течение всего года. Средняя температура днем достигает 35 градусов тепла, а ночью опускается на 10-15 по Цельсию. При этом влажность воздуха почти достигает 100%.

Местные жители не нуждаются в прогнозах погоды: все, что будет происходить в природе, они и сами прекрасно знают. Ближе к обеду на ясном небе соберутся тучи, которые прольются на землю мягким теплым ливнем. Ближе к вечеру небо опять станет ясным, а ночь – звездной. На следующее утро погода останется без изменений, и так на протяжении многих сотен лет.

Рис. 1. Дожди и грозы в сельве – частое явление

Помимо экваториальных лесов, на территории Южной Америки расположены еще 4 класса природных зон:

  • саванны и редколесья;
  • субтропические степи;
  • пустыни и полупустыни;
  • леса умеренного пояса.

Растительный мир

Тропические леса Южной Америки покрывают огромные территории. Благодаря большому количеству растительности они вырабатывают очень много кислорода, обогащая тем самым атмосферу Земли.

Лесные массивы южно-американских тропиков вырабатывают 20% кислорода на земном шаре. Благодаря их вкладу люди и животные, живущие в регионах со скудной растительностью, не чувствуют дефицита этого ценного газа. Даже находясь за тысячи километров от непроходимых джунглей, мы дышим кислородом, который они выработали. Именно поэтому так важно беречь «легкие планеты».

Рис. 2. Лесные массивы влажных джунглей

Из-за чрезмерной плотности растительность влажных джунглей растет «поэтажно»:

  • Самый верхний этаж или ярус занимают настоящие лесные гиганты, вырастающие, порой, до 100 м. К их особенностям можно отнести длинный гладкий ствол, переходящий в густую крону только высоко над землей – там, где листва получит необходимое количество солнечного света.
  • Второй ярус занимают такие же деревья, только немного меньше по высоте.
  • На третьем этаже размещаются низкорослые деревья, густо обвитые лианами. За долгие годы эволюции они приспособились к жизни под тенью своих более высоких сородичей.
  • Четвертый ярус занимают кустарники и полукустарники.
  • На пятом, самом нижнем этаже, царят мхи и лишайники.

Экваториальные леса невероятно богаты растительностью: здесь произрастает около 40 тысяч самых разнообразных растений, и эта информация не является полной, поскольку джунгли до сих пор тщательно не исследованы. Неудивительно, если спустя время ученые обнаружат здесь новые, ранее неизвестные экземпляры растений.

Животный мир

Фауна сельвы не менее богата и разнообразна, чем флора. Здесь обитает невероятное количество насекомых, пресмыкающихся, птиц. Обезьяны, дикобразы, ленивцы, муравьеды и многие другие обитатели лесов смогли приспособиться к жизни в условиях влажных лесов.

Крупных наземных хищников здесь не очень много – сказывается практически полное отсутствие свободного пространства для охоты. Наибольшую угрозу представляют кустовые собаки, пумы, ягуары. Воды Амазонки куда более опасны – здесь обитают огромные кайманы, пираньи и электрические скаты. Славятся джунгли и крупнейшей в мире змеей – анакондой.

Рис. 3. Анаконда – самая большая змея в мире

Что мы узнали?

При изучении Южной Америки и ее экваториальных лесов мы узнали, что последние представляют огромную ценность для всей планеты. Продуцируя большое количество кислорода, они создают все условия для жизни на земном шаре. Животный и растительный мир влажных тропиков невероятно разнообразен, ведь здесь представлено большая часть разновидностей флоры и фауны Земли. Ни в коем случае нельзя допустить, чтобы что-нибудь произошло с «легкими планеты», в противном случае это обернется экологической катастрофой.

Тест по теме