Великие озера Северной Америки

Великие озера Северной Америки – уникальная природная система, состоящая из пяти крупных озер, соединенных друг с другом реками и проливами. Какие же озера удостоены чести называться великими, какова история их возникновения, и где они расположены узнаем в данной статье.

Общие сведения

Великие озера (Great Lakes) находятся на территории двух государств: Канады и Соединенных Штатов Америки. Они относятся к бассейну Атлантического океана, а занимаемая площадь составляет 245,2 тыс. кв. км. при объеме воды 22671 куб. км. Эта водная система включает в себя пять основных пресноводных озер и многочисленные совсем мелкие озера и реки.

Великие озера

Рис. 1. Великие озера.

По размерам занимаемой площади Великие озера превосходят даже озеро Байкал примерно в 7,5 раз. Несмотря на это, Байкал вмещает в себя большее количество воды, что говорит о небольшой глубине Великих озер. Средняя глубина Байкала составляет 744 метра, а глубина Североамериканской жемчужины – 147 метров.

Великие озера включают:

  • озеро Верхнее;
  • озеро Гурон;
  • озеро Мичиган;
  • озеро Эри;
  • озеро Онтарио.

Все озера соединены между собой реками, каналами и проливами и совместно образуют уникальную водную систему, существующую только в Северной Америке.

История происхождения

Свое начало система Великих озер берет 12 тысяч лет назад, когда территория современной Северной Америки была покрыта льдом. Под воздействием тектонических процессов, образовались впадины – котлованы, которые постепенно заполнились пресной водой. Откуда же появилась вода? Дело в том, что климат постепенно менялся и на материке становилось теплее. Лед таял, а образовавшаяся вода заполнила впадины, сформировав тем самым озера.

Озеро Верхнее

Озеро Верхнее является самым большим по площади озером в мире, остальные озера изучаемой водной системы совсем «малыши» по сравнению с ним. Оно получило свое название из-за своего расположения. Оно находится на 186 метрах над уровнем Мирового океана. Озеро располагается одновременно на территории Канады и США. Река Сент-Мэрис вытекает из этого озера.

Озеро Верхнее

Рис. 2. Озеро Верхнее.

Озеро Гурон

Что объединяет канадскую провинцию Онтарио и один из американских штатов Мичиган? Обе территории имеют выход к озеру Гурон. Это озеро уникально тем, что связано с Верхним, Мичиганом и Эри посредством реки Сент-Мэрис, пролива Макино и реки Детройт соответственно. Озеро также находится одновременно и в Канаде и в США.

Озеро Гурон

Рис. 3. Озеро Гурон.

Озеро Мичиган

Озеро Мичиган занимает четвертое почетное место в списке самых крупных пресных озер в мире. Его особенность заключается в том, что оно расположено исключительно на территории США. Все остальные озера «великой пятерки» занимают пространство и в США и в Канаде. Ученые часто не разделяют Гурон и Мичиган на отдельные озера, а рассматривают их как единое целое. Ведь они находятся на одном уровне и соединены глубоким проливом.

На языке индейцев, которые исконно жили на этих землях название mishigami переводится как «большая вода».

Озеро Эри

Большая часть озера Эри находится на территории США, в Канаде оно омывает берега провинции Онтарио. С озером Онтарио оно соединено рекой Ниагара. Именно в русле этой реки находится всемирно известный Ниагарский водопад. Озеро по сравнению с остальными совсем не глубокое, вода в нем хорошо прогревается, что способствует размножению множества видов рыб.

Озеро Онтарио

Последним озером Великих озер является озеро Онтарио. Оно самое маленькое в этой водной системе. Его площадь составляет 20 тысяч кв.км. Оно связано с Атлантическим океаном при помощи реки Святого Лаврентия. Так как Атлантический океан находится очень близко, вода в озере практически никогда не замерзает.

Что мы узнали?

Система Великих озер Северной Америки состоит из 5 основных пресных озер. все они находятся на территории двух государств – США и Канады, кроме озера Мичиган, находящегося полностью в штатах. Все озера имеют ледниковое происхождение и связаны между собой реками и проливами.

Тест по теме