Рельеф и полезные ископаемые Северной Америки

Рельеф Северной Америки неоднороден: для Запада характерны горы, холмы и каньоны, а для Востока – равнины. Так же, как и любой материк, Северная Америка богата полезными ископаемыми. Какое геологическое строение имеет материк, и какие полезные ископаемые хранятся в его недрах, узнаем из этой статьи.

Геологическое строение Северной Америки

Практически весь североамериканский континент лежит на Северо-американской платформе, на которой находятся Миссисипская низменность, Центральные равнины и ступени «гигантской лестницы» Великих равнин, а также равнины северного побережья.

На севере находится Лаврентийская возвышенность (Канадский щит), вокруг которой сосредоточены крупные озера. Это плоскогорье имеет форму чаши. Великие равнины находятся на Западе. Они – предгорье Кордильер. Высшая точка – гора Мак-Кинли (6194 м.), она намного выше всех остальных гор, средняя высота которых составляет 2000-3000 метров. Горы разделяются реками, долины которых имеют форму каньонов. Самый известный из них – Большой Каньон Колорадо. В Кордильерах часто бывают землетрясения, много вулканов и гейзеров, так как процесс горообразования не завершен.

Небольшая часть материка расположена на Карибской плите. К ней относится южная часть материка, а также острова Карибского моря.

На востоке материка находятся горы Аппалачи. Они считаются невысокими, так как их высота составляет 600-1200 метров. Эти горы также имеют следы древнего оледенения, ведь сформировались они еще в палеозойскую эру. Аппалачи расположены на территории США и Канады.

Горы Аппалачи

Рис. 1. Горы Аппалачи.

Полезные ископаемые Северной Америки

Разные виды полезных ископаемых распределены по североамериканскому континенту неравномерно. Это связано с географическим положением и рельефом.

Одним из самых основных и ценных природных ископаемых является нефть. Месторождения этой горючей жидкости располагаются на побережье Тихого океана в США, на Аляске, в Примексиканской низменности. На затопленных окраинах материка моря Бофорта находится крупнейшее нефтяное месторождение – Прадхо-Бей. Однако нефть – невозобновляемый природный ресурс, поэтому оставшиеся запасы сырья совсем невелики. Это побуждает к открытию новых территорий и новых месторождений, например, за полярным кругом близ северного Ледовитого океана.

Месторождение Прадхо-Бей

Рис. 2. Месторождение Прадхо-Бей.

Каменный уголь – еще одно ценное полезное ископаемое, месторождения которого находятся на материке. Из него можно получить дешевое топливо, поэтому его добыча очень важна для экономики страны. Большая часть залежей сосредоточена на территории соединенных штатов Америки. Добывают его у подножья Скалистых гор в Пенсильванском бассейне, бассейне Западной Вирджинии, а также Миссисипском и Пенсильванском бассейне.

В Канаде основными полезными ископаемыми являются железо, уран, никель и медь. Также вблизи гор Аппалачи находятся месторождения асбеста, каменного угля, золота и серебра.

Мексиканские Сьерры богаты цветными и драгоценными металлами (золото, серебро). Снорский блок обладает большими запасами медно-порфировых руд.

Мексиканские Сьерры

Рис. 3. Мексиканские Сьерры.

Что мы узнали?

Рельеф и полезные ископаемые Северной Америки очень разнообразны. На равнинах находятся месторождения нефти, газа и каменного угля, а в горах (например, в окрестностях Кордильер)- цветные металы, золото, урановые руды, каменный уголь.

Тест по теме

Предметы