Течения Мирового океана

Мировой океан представляет собой невероятно сложную многогранную систему, которая на сегодняшний день изучена не в полной мере. Вода в крупных водных бассейнах не должна быть неподвижной, поскольку это бы быстро привело к масштабной экологической катастрофе. Одним из важнейших факторов поддержания баланса на планете являются течения Мирового океана.

Причины образования течений

Океаническое течение представляет собой периодическое или, напротив, постоянное перемещение внушительных объемов воды. Очень часто течения сравнивают с реками, которые существуют по своим законам. Циркуляция воды, ее температура, мощность и скорость потока – все эти факторы обусловлены внешними воздействиями.

Основными характеристиками океанического течения являются направление и скорость.

Циркуляция водных потоков в Мировом океане происходит под влиянием физических и химических факторов. К ним относят:

  • Ветер. Под воздействием сильных воздушных потоков происходит передвижение воды на поверхности океана и на небольшой его глубине. На глубоководные течения ветер никакого влияния не оказывает.
  • Космос. Влияние космических тел (Солнца, Луны), а также вращение Земли по орбите и вокруг своей оси приводит к смещению пластов воды в Мировом океане.
  • Разные показатели плотности воды – то, от чего зависит появление океанических течений.

Рис. 1. Формирование течений во многом зависит от влияния космоса.

Направленность течений

В зависимости от направления водных потоков, их делят на 2 вида:

  • Зональные – движутся на Восток или Запад.
  • Меридиональные – направлены на Север или Юг.

Существуют и иные виды течений, появление которых обусловлено приливами и отливами. Их называют приливными, и наибольшей мощью они обладают в прибрежной зоне.

Устойчивыми называют течения, у которых сила потока и его направленность остаются неизменными. К ним относят Южное пассатное и Северное пассатное течения.

Если же поток видоизменяется, то его называют неустойчивыми. К такой группе относят все поверхностные течения.

О существовании течений наши предки знали с незапамятных времен. Во времена кораблекрушений моряки кидали в воду закупоренные бутылки с записками с координатами происшествия, просьбами о помощи или словами прощания. Они твердо знали, что рано или поздно их послания попадут людям именно благодаря течениям.

Теплые и холодные течения Мирового океана

На формирование и поддержание климата на земном шаре большое влияние оказывают океанические потоки, которые, в зависимости от температуры воды, бывают теплыми и холодными.

Теплыми называют водные потоки, чья температура выше 0.

К ним относятся течения Гольфстрим, Куросио, Аляскинское и другие. Движутся они обычно из низких широт к высоким.

Самым теплым течением в Мировом океане является Эль Ниньо, чье название в переводе с испанского означает Младенец Христа. И это неспроста, поскольку сильное, и полное сюрпризов течение появляется на земном шаре в канун Рождества.

Рис.2. Эль-Ниньо – самое теплое течение.

Иное направление движения имеют холодные течения, самыми крупными из которых являются Перуанское и Калифорнийское.

Разделение океанических течений на холодные и теплые весьма условно, поскольку показывает соотношение температуры воды в потоке к температуре окружающей воды. К примеру, если вода в толще течения теплее, чем в окружающем его водном пространстве, то такой поток называют тепловым, и наоборот.

Рис.3. Циркуляция теплых и холодных потоков воды.

Что мы узнали?

Океанические течения оказывают огромное влияние на климат земного шара. Непрерывная циркуляция в водах Мирового океана создает условия, необходимые для обеспечения жизнедеятельности всех его обитателей. Мы узнали, как называется тот или иной вид течения в зависимости от его направления, температуры и мощности потока воды.

Тест по теме

Предметы