Описание природной зоны Степи

В умеренных и субтропических поясах двух полушарий раскинулись степи – территории с преобладающим равнинным ландшафтом. Степи широко распространены на всех частях суши, кроме Антарктиды. Однако в последнее время происходит постепенное сокращение площади степной зоны из-за активной деятельности человека.

Описание природной зоны Степи

Обширный природный комплекс Степи находится между двумя промежуточными зонами: полупустыней и лесостепью. Он представляет собой огромную равнину, сплошь покрытую мелкими кустарниками и травами. Исключениями являются небольшие лесополосы поблизости водоемов.

Рис. 1. Степи занимают очень большие территории.

Далеко не вся безлесная равнина является степью. Аналогичный рельеф и особенности флоры вкупе с высокой влажностью образуют зону болотистых лугов, а влияние низких температур формирует иной природный комплекс – тундру.

Почва природной зоны Степи представлена черноземом, в котором содержание гумуса тем больше, чем севернее находится степь. С продвижением на юг почвы становятся утрачивают свою плодородность, чернозем сменяется каштановыми почвами с примесью солей.

Благодаря высокой плодородности степного чернозема и мягкого климата степь часто становится природно-хозяйственной зоной. Ее возделывают для выращивания разнообразных садовых и сельскохозяйственных культур, отводят на пастбища для скота.

Какие бывают виды степей

В зависимости от особенностей растительности степи бывают:

ТОП-1 статьякоторые читают вместе с этой
  • Луговые (разнотравные). Для них характерно видовое многообразие степной растительности, которое стало возможным благодаря соседству с лесами и плодородной почве. Луговые степи преобладают в европейской части России.
  • Пустынные. Здесь царит полынь, прутняк и перекати-поле. К ним относятся некогда богатые калмыкские степи, которые из-за пагубного влияния человека превратились в пустынные районы.
  • Ксерофильные (ковыльные). В них преобладают дерновинные злаки, в частности, ковыль, благодаря чему они получили свое второе название. Такие степи находятся на юге Оренбургской области.
  • Горные. Типичный пример – высотные разнотравные степи Крыма и Кавказа.

Рис. 2. В ксерофильных степях растет ковыль.

Особенности климата

Географическое положение степной зоны определяет и ее климат, который варьируется от умеренно континентального до резкого континентального. На протяжении всего года выпадает порядка 250-450 мм. атмосферных осадков.

Основная характеристика всех без исключения степей – засушливость. Практически все лето очень солнечное. Зимы, как правило, малоснежные, но ветреные, с частыми метелями.

Еще одна немаловажная деталь климата – резкие перепады температуры днем и ночью. Подобные колебания объединяют степи с пустынями.

Флора и фауна степей

За долгие годы эволюции степные растения приспособились к климату этой природной зоны. Чтобы благополучно переносить сильный зной и продолжительную засуху, они обладают мелкими, светлыми листьями, которые сворачиваются при неблагоприятных условиях.

Поскольку степи занимают весьма обширные пространства, растительный мир отличается многообразием. Степная зона особенно богата всевозможными лекарственными травами и медоносами.

Фауна степей представлена мелкими копытными (сайгаки и антилопы), хищниками (степные коты, волки, лисы), всевозможными грызунами (сурки, суслики, тушканчики) и невероятным разнообразием насекомых и пресмыкающихся.

Рис. 3. Степная флора и фауна нуждается в защите.

К сожалению, в результате человеческой деятельности уникальный животный и растительный мир степных зон находится под большой угрозой. Чтобы сохранить этот природный комплекс в первозданном виде, во всем мире создаются заповедники, которые ставят перед собой далеко идущие планы по спасению генофонда фауны и флоры.

Что мы узнали?

Степные зоны весьма обширны, и находятся на всех континентах нашей планеты, за исключением покрытой льдами Антарктиды. Отличительными чертами степи являются равнинная местность, отсутствие деревьев и засушливость. Благодаря высокой плодородности почв эту природную зону используют для выращивания многочисленных культур. Однако из-за человеческой деятельности степи постепенно исчезают с лица Земли. Чтобы этого не произошло, необходимо как можно бережнее относиться к природным ресурсам.

Тест по теме

Предметы