Особенности природных зон материков

Шарообразная поверхность нашей планеты является причиной неравномерного распределения потока солнечных лучей по поверхности Земли. Как следствие, были сформированы природные зоны материков, отличающиеся между собой по составу почвы, климатическим условиям, растительному и животному миру.

Что представляют собой материковые природные зоны

Природная зона – это территория, для которой характерно определенное соотношение влаги и тепла. Поскольку солнце нагревает планету неравномерно, климат также не может оставаться на всех участках Земли одинаковым: особенно жаркий он у экватора, и невероятно суровый и холодный – в зоне полюсов.

В основе распределения поверхности Земли на природные комплексы лежат тепловые пояса:

  • пояса вечного холода (вокруг полюсов);
  • холодные;
  • умеренные;
  • жаркий пояс у экватора – общий для двух полушарий.

Рис. 1. Тепловые пояса Земли.

С этим же связны и изменения состава почвы, флоры и фауны природных зон. Названия природных комплексов со схожим набором характеристик происходят от преобладающего растительного покрова. Оледеневшие арктические пустыни сменяются безлесными тундрами, которые уступают место тайге и лесам. Лесные массивы постепенно редеют и переходят в бескрайние степи, а затем – в пустыни. На экваторе и поблизости от него находятся переменно-влажные и дождевые экваториальные леса.

Больше всего природных зон расположено в Евразии, а меньше всего – в Антарктиде. Схожие между собой природные комплексы, у каких во многом совпадает флора, фауна, почва и климат, находятся на территории Северной Америки и Евразии.

Рис. 2. Природные зоны Евразии – самые разнообразные.

Особенности природных зон материков

Характерной особенностью природных комплексов является их закономерная смена, которая зависит от следующих факторов:

ТОП-1 статьякоторые читают вместе с этой
  • Широтная зональность. Зоны плавно переходят из одной в другую в широтном направлении, то есть от полюсов в сторону экватора.
  • Меридиональная зональность. Смена зон происходит от океанов вглубь материков.
  • Высотная поясность. Ярко выраженная зональность при восхождении от подножия горы к ее вершине.

Широтная зональность на Земле наблюдается лишь на равнинных участках и в районах умеренно-континентального климата, а также на тех участках суши, где количество атмосферных осадков меняется по направлению с севера на юг. Территорий, соответствующих этим условиям, совсем немного, а потому широтная зональность в своем чистом виде наблюдается достаточно редко.

Меридиональная зональность ярче всего выражена на территории Евразии, поскольку этот материк является самым крупным на планете. В умеренном поясе на западном побережье происходит относительно равномерное распределение влаги, в то время как на восточном побережье царит муссонная циркуляция, в результате которой дождливые сезоны сменяются засушливыми.

При продвижении вглубь материка западные лесные массивы сменяются лесостепными зонами, степями и пустынями. При мере продвижения на Восток вновь появляется лесная зона, но уже другого типа. С изменением климата меняется флора и фауна природных зон.

На Земле есть материки, в которых встречаются эндемики – определенный вид животных или растений, обитающих только на этом континенте. К примеру, самый крупный в природе хищник – белый медведь – в естественных условиях обитает только в снежных пустынях Арктики, а кенгуру можно встретить только в Австралии. При этом существует много видов, похожих между собой. Например, многие представители животного мира южно-американских и африканских саванн имеют много общих черт и лишь незначительные отличия.

Рис. 3. Кенгуру – типичный эндемик Австралии.

Что мы узнали?

В данной статье мы выяснили, каковы особенности размещения природных зон. Широтная зональность ярче всего выражена на равнинах с умеренно-континентальным климатом. Меридиональная зональность меняется в зависимости от удаленности от океанов, а высотная поясность представляет собой смену природных зон по вертикали.

Тест по теме

Предметы