Аллигатор и крокодил: чем отличаются?

Современные крокодиловые рептилии появились на Земле около 83,5 млн лет назад, среди них были водные и наземные виды, хищники и растительноядные. Сегодня описано 25 видов крокодиловых, которые делятся на 4 группы: настоящие крокодилы, гавиалы, аллигаторы, кайманы. В статье рассмотрим, в чём разница между аллигатором и крокодилом.

Распространение

Крокодилы распространены на всех материках в тропической зоне с наиболее обширным ареалом в Африке.

Группа аллигаторов включает 2 вида: миссисипский и китайский. Их местообитание соответствует названиям: в реке Миссисипи (США) и Янцзы (Китай).

Общая характеристика

Все крокодиловые относятся к полуводным хищным животным.

У них мощное вытянутое тело и уплощённая морда. Расположение ушей, глаз и ноздрей на верхней поверхности головы позволяет длительное время находиться в воде. Сжатый с боков сильный хвост служит рулём во время плавания. Крепкие лапы, расположенные сбоку от туловища, обеспечивают быстрое передвижение на суше.

У рептилий толстая кожа, покрытая роговыми пластинами. Крокодилы не линяют, их кожа изнашивается и постепенно обновляется.

Хищники караулят добычу вблизи водопоев, спрятавшись под воду, выставив над поверхностью глаза и ноздри. Для нападения могут высоко «подпрыгивать» над водой и выбегать на берег. При необходимости устраивают засаду среди прибрежных кустов. Добычу поглощают под водой. Иногда делают подводные схроны в корягах, куда прячут остатки туши.

Нильский крокодил

Рис. 1. Нильский крокодил.

Размножение

Самка откладывает яйца на берегу, откапывая ямку в песке или среди гниющих растений. Сверху кладка засыпается смесью земли, травы, листьев, которые гниют и обогревают яйца. Перед выходом из яиц малыши призывают мать. Она помогает им покинуть скорлупу и переносит в пасти в ближайший водоём.

Пол крокодильчиков зависит от температуры в гнезде. При температуре 34 °С вылупятся самцы, при 30 °С — самки, в промежуточном варианте — оба пола.

Яйца крокодилов с детёнышами

Рис. 2. Яйца крокодилов с детёнышами.

Как отличить крокодила от аллигатора

Посмотрим, чем отличаются крокодил и аллигатор.

  • У крокодилов морда острая, у аллигаторов — широкая, глаза и ноздри расположены на голове гораздо выше, чем у крокодилов. Это позволяет охотиться, спрятавшись под воду целиком.
  • При закрытых челюстях у крокодила видны все зубы. Нижний, самый крупный зуб аллигатора прячется в углублениях верхней челюсти, поэтому не виден, когда челюсти сжаты. Но этот признак ненадёжный, так как у старых особей зубы деформируются и выступают наружу.
  • Крокодилы крупнее аллигаторов: их средняя длина 3–5,5 м, достигает 6–6,3 м. Размер аллигаторов — 2–2,5 м, иногда до 4,5 м.
  • Аллигаторы предпочитают пресные водоёмы, крокодилы встречаются и в солоноватых прибрежных водах.

Крокодилы и аллигаторы живут по соседству в единственном районе на планете — в штате Флорида.

Миссисипский аллигатор

Рептилии могут менять цвет шкуры. Среди зелёных водорослей шкура зеленеет, в темноте под нависающими деревьями темнеет. Они расчищают мелкие водоёмы от ила, грязи, водорослей, обеспечивая место водопоя обитателям суши, а для себя — место засады.

Аллигаторы способны переносить зимние холода, спрятавшись в воде. Дождавшись мороза, они замирают, высунув над водой нос. Верхняя часть тела вмерзает в лёд, животные впадают в спячку.

Животные объединяются в группы, чтобы противостоять другим хищникам. На них охотятся пумы, питоны, некоторые виды крокодилов. Детёныши становятся добычей енотов, рысей, чёрных медведей, птиц, других аллигаторов.

Из всех крокодиловых у аллигаторов самая большая продолжительность жизни в неволе. В 2020 году в Московском зоопарке умер старейший в мире аллигатор Сатурн. Ему было не менее 84 лет.

Миссисипский аллигатор

Рис. 3. Миссисипский аллигатор.

Что мы узнали?

Крокодилы и аллигаторы относятся к крокодиловым рептилиям. Они отличаются размерами, формой морды, местом обитания. Кратко сравнение крокодила и аллигатора можно включить в доклад на урок по окружающему миру.

Тест по теме

  1. Вопрос 1 из 10

    Когда на Земле появились крокодилы?

Начать тест(новая вкладка)
Доска почёта
Чтобы попасть сюда - пройдите тест.
    Пока никого нет. Будьте первым!

Оценка доклада

Средняя оценка: 4.6. Всего получено оценок: 5.

Предметы